3 règles pour suivre la santé de son chat

 

Les 3 règles pour suivre la santé de son chat

 

Cet article doit être précédé d’un GRAND avertissement : je n’ai pas de formation en médecine vétérinaire et je n’ai aucune compétence dans ce domaine. Je compte sur mon propre vétérinaire, qui connaît mes chats, pour utiliser sa formation et son expertise afin de diagnostiquer les maux de mes chats, lorsque cela est indiqué. Je n’écris que du point de vue de celui qui a partagé sa maison avec des dizaines de chats pendant un nombre égal d’années. J’ai eu des chats atteints de la maladie de Carré, de cancer, de FLUTTE, de maladies dentaires et, à de nombreuses reprises, des chats avec des abcès et/ou d’autres blessures. Ajoutez à cela un assortiment de maladies non diagnostiquées (mais pas non traitées), et j’ai eu ma part de visites chez le vétérinaire. Et j’ai appris très tôt à quel point ces voyages peuvent parfois être urgents.
Je reçois souvent des e-mails de personnes qui décrivent les différents symptômes que présentent leurs chats et me demandent si j’ai une idée des causes. Bien que j’aie souvent des idées ou des opinions, ma réponse est toujours la même : « Même si j’étais vétérinaire, je ne tenterais pas de diagnostiquer votre animal sans un examen personnel approfondi. Votre chaton doit être vu par un vétérinaire, sans délai ».

 

La première règle est « Connaissez votre chat »

 

Je ne peux pas trop insister sur l’importance de bien connaître son chat. Grâce à l’observation quotidienne et à vos séances de caresses (au cours desquelles vous apprendrez à connaître la « sensation » normale du corps de votre chat), apprenez tout sur la condition physique normale de votre chat. En apprenant ce qui est « normal », vous serez en mesure de repérer plus facilement les moments où votre chat est « hors de contrôle ». Observez les routines suivantes de votre chat :

Ses habitudes alimentaires
Est-ce qu’il engloutit sa nourriture en une seule fois ou est-ce qu’il « broute » toute la journée ? Un manque d’appétit soudain devrait être une source d’inquiétude, surtout s’il est combiné à d’autres symptômes.

Ses habitudes d’élimination
Familiarisez-vous avec la taille, la couleur, la consistance et l’odeur des excréments de votre chat. Notez la couleur et la quantité de son urine normale, et la fréquence à laquelle il urine normalement. La diarrhée, la constipation ou les difficultés à uriner sont autant de signes avant-coureurs que votre chat doit faire examiner par votre vétérinaire.
Sa démarche normale
Un chat marche normalement d’un pas déterminé, à des allures mesurées. Les changements dans le style de marche d’un chat peuvent signifier une blessure ou de l’arthrite, et un vétérinaire peut aider.

Activités
Votre chat est-il toujours prêt à jouer ? Est-il normalement énergique, par exemple en courant au lieu de marcher d’un endroit à l’autre. Les chats deviennent normalement moins actifs en vieillissant, mais même un chat âgé devrait jouer lorsqu’on lui présente un jouet interactif. Des changements soudains du niveau d’activité de votre chat peuvent signaler une blessure, une léthargie ou une dépression, autant de symptômes qui devraient vous amener chez le vétérinaire.

Habitudes de toilettage
Les chats sont normalement des créatures fastidieuses, et ils passent une grande partie de leurs heures de veille à se toiletter. Le manque de toilettage régulier, qui se traduit par un pelage gras, mat et mal entretenu, peut être causé par l’arthrite ou la dépression, entre autres, et constitue un signe que le chat a besoin d’aide. D’autre part, un chat qui se met soudainement à se toiletter de manière excessive sur une zone particulière peut souffrir d’une irritation de la peau, causée par des puces, des acariens ou le toilettage lui-même, et doit être examiné par un vétérinaire.

Sa sociabilité
Bien que les chats aient une réputation d’indépendance, la plupart d’entre eux sont très sociables avec les autres occupants de leur maison, qu’ils soient humains ou à quatre pattes. Un chat autrefois sociable qui se blottit soudainement dans un coin a des problèmes, physiques ou émotionnels, et a besoin d’une aide professionnelle.

Changements de comportement
L’exemple classique est celui d’un chat qui se met soudainement à uriner en dehors de la litière. Si le bac est propre et s’il n’y a pas de changements environnementaux récents (nouveau chat, nouveau bébé, changement de résidence), une miction inappropriée est souvent le symptôme d’un blocage des voies urinaires inférieures ou d’une infection, deux affections très graves. Il doit être vu par un professionnel, sans délai.

 

 

Deuxième règle: « En cas de doute, appelez le vétérinaire ».

Si votre chat présente l’un des symptômes énumérés ci-dessus pendant plus de 12 heures, ou plus d’un de ces symptômes pendant une période de temps donnée, je vous conseille d’appeler le vétérinaire sans tarder. Il est évident que les urgences ne sont que cela, et attendre un certain temps peut mettre votre chat en danger.

Urgences
Les situations d’urgence comprennent, entre autres, les blessures résultant d’accidents, de brûlures, d’empoisonnements éventuels, de piqûres ou de morsures d’insectes, de saisies ou d’ingestion d’objets étrangers. Ces conditions indiquent toutes un appel à votre vétérinaire pendant les heures de bureau, ou un appel à la clinique vétérinaire d’urgence la plus proche en dehors des heures de bureau. D’autres conditions limites, telles que les vomissements par projectiles soudains et continus ou une léthargie extrême, méritent également un appel téléphonique immédiat.

Notre chat âgé, Bubba, vomit assez fréquemment, généralement peu après avoir mangé. Nous avons appris à ne pas trop nous en alarmer, car nous l’avons fait examiner par notre vétérinaire à plusieurs reprises. Certains chats mangent trop vite et s’ils ont un estomac particulièrement sensible, ils vomissent. Mais nous le surveillons toujours de près après ces incidents, et si jamais il montrait d’autres signes de maladie (léthargie, faiblesse, vomissements continus, ou la « 3ème paupière » importante), nous l’emmenions immédiatement chez le vétérinaire. Nous avons eu l’occasion de le faire à plusieurs reprises.

Troisième règle est « Sachez quand chercher sur le Web ».

L’Internet offre une merveilleuse variété d’informations pour ceux qui les recherchent, et la richesse des articles vétérinaires sur diverses maladies et affections en est un bon exemple. Je suis aussi rapide que la prochaine personne à pointer la souris pour chercher plus d’informations sur une maladie particulière, comme je l’ai fait à plusieurs reprises avec Bubba. Mais je l’ai fait, seulement après que notre vétérinaire ait examiné Bubba et commencé un traitement. Je suis sûr que notre vétérinaire pensait que j’étais un parasite, car je lisais un article et je l’appelais en lui disant : « Et tel ou tel diagnostic potentiel ? Mais il était compréhensif et a fait subir à Bubba tous les tests que je lui ai suggérés, juste pour me rassurer. Il m’a également écouté quand je lui ai suggéré un traitement alternatif dont j’avais lu des articles. S’il pensait qu’un remède holistique pourrait aider, mais surtout ne pas faire de mal, il l’essayait. Sinon, il m’expliquerait pourquoi il ne serait pas approprié.

En résumé, si votre chat présente des symptômes inhabituels ou une combinaison de symptômes, décrochez d’abord le téléphone, et après que votre vétérinaire ait examiné votre chaton et prescrit un traitement, prenez la souris et surfez à votre aise, pour mieux comprendre l’état de votre chat.

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